Краткая история денег: все, что вы хотели знать о финансах

Краткая история денег: все, что вы хотели знать о финансах

Деньги – универсальное средство платежа, без которого трудно представить современное общество. Естественно, что многие представители человечества задавались вопросом: «Кто придумал деньги, как развивалась история финансов?». Попробуем найти ответ на этот интересный вопрос.

Что было до появления денег?

Из курса истории даже школьники знают, что долгое время человечество прекрасно себя чувствовало без денег. Вместо привычных нам средств платежа люди использовали натуральный обмен или, говоря современным языком, бартер. Обмен практиковали самые первые хомо сапиенс на заре человечества. Например, член племени, который собирал ягоды и корешки менял их на шкуры животных у охотника из того же племени.

С развитием человечества подобный обмен стал более цивилизованным. Он производился между членами разных племен и сообществ, а позже между жителями различных городов и государств. В принципе, это было удобно, однако со временем появилась необходимость в едином эквиваленте стоимости товаров, а позже и услуг. В первое время это были универсальные предметы обихода. Причем в каждой стране они были свои.

Например, в древней Руси таким эквивалентом долгое время был мех животных. В Греции – скот (быки, лошади и т.д.). В некоторых странах (Китае, Индии, на Филиппинах и др.) активно использовались ракушки, нанизанные на нитку. Вы не поверите, но в Бразилии с удовольствием принимали в качестве оплаты перья фламинго, а в Меланезии свиные хвосты! Страшно сказать, но были страны, в которых платежными средствами стали человеческие черепа.

Конечно, в конце концов, человечество пришло к выводу, что ему требуется что-то более универсальное для оплаты товаров и услуг, нежели черепа или перья.

Появление первых денег

Интересен тот факт, что именно золото и серебро еще в XIII веке до нашей эры стали прообразом современных денег. Из них еще тогда научились делать украшения, которые всегда были эстетически привлекательны. В качестве оплаты подобные изделия использовались довольно долго, до тех пор, пока кто-то не придумал отливать из драгоценных металлов слитки определенного веса. Кстати, в Египте, Китае, Индии и некоторых других странах в качестве эквивалента денег использовался золотой песок.

В какой стране появились первые металлические деньги, сегодня установить достаточно сложно. За право быть первопроходцами борются жители Китая, Лидии (современна Турция) и Персии (Иран). Именно в одной из этих стран появились монетки, которые почти не отличались от современной мелочи, не считая того, что они изготавливались не из обычного металла, а из золота и серебра. Сегодня археологами и историками точно установлено, что уже в VII веке до нашей эры жители Лидии расплачивались новыми деньгами – монетами. Очень быстро человечество поняло, что такие деньги очень удобны и имеют немало преимуществ:

Не прошло и ста лет после создания первых монет в Лидийском государстве, как греки стали отливать собственные металлические деньги, что стало толчком для распространения подобных инициатив по всему миру.

Бумажные деньги: еще больше удобств

Ученые сходятся во мнении, что Родиной первых бумажных денег стал Китай. Еще в первом век до н.э. в этой стране в качестве платежа наравне с металлическими монетами использовались лоскутки кожи и древесная кора. Чуть позже одному из императоров Поднебесной пришла в голову гениальная идея о выпуске так называемых ассигнаций (расписок), которые обеспечивались настоящими монетами и могли на них обмениваться в соответствующих местах.

Однако поскольку Китай был достаточно изолирован от остального мира, мода на бумажные деньги в другие государства пришла намного позже. Только в XVII веке первые банкноты появились в США, а в XVIII во Франции, Австрии и Пруссии. К началу Первой мировой войны бумажные деньги получили бурное распространение по всему миру. Долгое время все купюры были обеспечены золотом, серебром или другими ценностями государства (в зависимости от места выпуска). Однако к XXI веку положение изменилось, и надо сказать, не в лучшую сторону.

Человек, который изменил мир

Не все знают, но еще совсем недавно бумажные деньги крупных государств были обеспечены золотом. На многих их из них даже имелась соответствующая надпись. Например, на всех купюрах СССР было написано: «Банковские билеты обеспечивается золотом, драгоценными металлами и прочими активами государственного банка». Что самое интересное, это было правдой. К сожалению, всего один человек изменил существующий миропорядок буквально за несколько дней.

В 1965 году президент Франции Шарль де Голль потребовал от правительства США золота на 750 миллионов бумажных долларов, которые он отправил в это государство в трюме корабля. Причем, это была только «первая ласточка». Позже к Федеральной резервной системе США были предъявлены другие требования от Франции на общую сумму в полтора миллиарда долларов. Очень быстро Форт-Нокс (место, где хранится золото США) пал. Конечно, только в переносном смысле. Столько физического золота, сколько хотел получить «наглый» француз, там просто не было (или его не захотели отдать).

Таким образом, всеобщая ценность всего человечества – бумажные деньги, из обеспеченных настоящим золотом активов превратились в обычную бумагу. На самом деле, Шарль де Голь просто стремился остановить стремительный рост влияния американского доллара, который начался после Второй мировой войны. Он не хотел признавать валюту этого государства главной в мировых финансовых расчетах.

Сегодня абсолютно ясно, что ему это не удалось. В итоге, отказ от золотого стандарта привел к постоянным потрясениям в финансовом мире. Сегодня здесь происходят настоящие виртуальные землетрясения, цунами и ураганы. Они обрушивают экономику более слабых государств и создают серьезные проблемы в финансовой сфере более сильных. Государственный долг США уже превысил 20 трлн. долларов, так как эта страна стала центром мировых финансов. Здесь выдают расписки (облигации, акции и т.д.), которые обеспечены исключительно «честным словом» правительства Соединенных Штатов и руководства ФРС. Они никак не связаны с настоящими драгоценными металлами и другими ценными активами (серебром, золотом, платиной и т.д.).

Трудно представить, что будет, если все кредиторы (почти все государства мира) предъявят свои законные требования к ФРС и правительству Соединенных Штатов по обмену акций, облигаций и других ничем не обеспеченных активов на реальные ценности. Теоретически, подобное может произойти, но пока это маловероятно.

Заключение

История денег начиналась с обмена, простой оплаты ракушками и шкурами. Чем она закончится пока сказать сложно. Возможно, мы снова вернемся к бартеру или опять привяжем бумажные деньги к золоту или другим реальным ценностям. О виртуальных платежах, пластиковых картах и электронных кошельках, может быть, придется забыть надолго. В любом случае, если современная финансовая система вдруг рухнет, мир будет совершенно другим, и мы его просто не узнаем.